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科学家发现毫米级人类远祖至亲

发布时间:2019-03-03 17:22:20 编辑:笔名

本报讯西北大学早期生命研究团队研究员韩健、中国科学院院士舒德干与英国剑桥大学、中国地质大学(北京)等国内外科研人员合作的一项成果,近期以封面论文形式发表于《自然》。该研究发现了古老的原始后口动物——冠状皱囊动物。这种奇特的微型动物代表着显生宙早期毫米级人类远祖的至亲。

据介绍,动物界数以亿计的古今成员依其谱系演化关系可归为三个亚界,即较低等的基础动物亚界以及较高等的原口动物亚界和后口动物亚界。其中,后口动物亚界的起源演化一直特别受到关注,其原因是人类是这个独特的单谱系大家族的一员。

科学家发现毫米级人类远祖至亲

研究团队对5.35亿年前的陕南宽川铺生物群中微型动物化石进行深入研究,不仅发现多种基础动物和原口动物,而且发现了原始的后口动物——冠状皱囊动物。冠状皱囊动物呈近椭球形,成体大小约1毫米;位于腹面可伸缩的环状口部与澄江动物群中西大动物的双环大口非常相似;表面4对体锥更与澄江动物群中古囊动物的两个体锥毫无二致。奇特的是,所有标本皆未发现任何尾部和肛门的迹象。由于口部腹位和缺乏肛门恰是两侧对称动物基干类群异涡形虫类具有的两个典型特征,这种已知古老、原始的具有雏形鳃孔的后口动物很可能代表着后口动物亚界的一个根。

舒德干告诉《中国科学报》,该项发现深层次的人文意义在于:在后口动物亚界范围内,5.35亿年前的皱囊动物应该与创造鳃裂雏形的微型人类远祖亲密相关;而此论文报道的这一皱囊动物恰好代表着迄今已知的毫米级人类远祖的一个很近的至亲。

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